Circuito Integrado

Los circuitos digitales se construyen con circuitos integrados (IC). Un IC es un pequeño cristal semiconductor de silicio, llamado chip, que tiene los componentes electrónicos de las puertas digitales. Las puertas se interconectan en el chip para formar el IC.
El chip se monta en un contenedor de cerámica o plástico y se sueldan sus conexiones (entradas y salidas) a las patillas externas para formar el IC.
La cantidad de patillas puede variar,dependiendo del tamaño de IC,desde 14 hasta varios cientos.Cada IC tiene una etiqueta impresa en la superficie exterior que lo identifica mediente una designación numérica. Con esta referencia, podemos consultar sus características en los catalógos del fabricante.

Niveles de integración

A medida que avanza la tecnologia de los circuitos IC, ha aumentado considerablemente la cantidad de puertas que pueden colocarse en un único chip de silicio. Dependiendo de la escala de integración de los IC tendremos más o menos puertas.

- SSI (Small-scale integrated): menos de 10 puertas.
- MSI (Mediu- Scale Integrated): de 10 a 100 puertas.
- LSI (Large-scale integrated): de 100 a miles de puertas.
- VLSI (Very large-scale integrated): varios miles a millones de puertas.

Familias lógicas digitales

Los IC digitales se clasifican no sólo por su operación lógica, sino también por la tecnologia de circuito a la que pertenecen.
La tecnologia se conoce como familia lógica digital. Cada una de las familias tiene su propio circuito electrónico básico
(NAND,NOR,NOT ), sobre el que se desarrollan circuitos digitales y funciones más complejas. Los componentes electrónicos utilizados en la construcción del circuito básico suelen dar su nombre a la tecnologia.

Familias lógicas de circuitos integrados más importantes

- RTL (resistor-transisto logic)​
- DTL (diode-transistor logic)
- TTL (transistor-transistor logic)
- ECL (emitter-coupled logic)
- MOS (metal-oxide semiconductor)
- CMOS (complementary metal-oxide semiconductor)
- BiCMOS (bipolar complementary metal-oxide semiconductor)